Добром за добро

Было это давным-давно. Шел как-то по дороге домой один дровосек, уставший после тяжелой работы. Вдруг услышал он змеиное шипение, доносящееся из-под большого камня. Остановился и видит черную змею.

— Вытащи меня,- просит она.

— Я освобожу тебя, а ты меня ужалишь,- говорит человек.

— Нет, не только тебя, но и никого из рода людского не трону,- умоляет змея.

Стоило дровосеку приподнять камень, как змея тут же обвилась вокруг его шеи.

— Отчего же ты нарушаешь свое обещание?

А змея ему в ответ:

— На добро злом отвечают!

Долго спорили человек и змея между собой. Наконец змея говорит:

— Давай найдем трех свидетелей и спросим их. Если они согласятся со мной, я ужалю тебя. Коль подтвердят твои слова, оставлю тебя в покое.

Так они и сделали: отправились на поиски свидетелей. Подошли к одной деревне и видят: на свалке оторванный от тулупа воротник лежит. Спрашивает его человек:

— Скажи, воротник, на добро чем отвечают?

— Бай меня носил, пока я был красивый и пышный,- говорит воротник.- Но стоило мне состариться, как он меня выбросил. Выходит, на добро злом отвечают.

Пошли они дальше. Навстречу им еле-еле тащится собака.

— Эй, собака, скажи, чем за добро платят? — спрашивает человек.

— Когда была сильной и здоровой, бай держал меня на цепи, а я верно охраняла его дом, хотя не всегда была сыта. Но когда состарилась, он выгнал меня на улицу. Вот так, злом платят за добро,- ответила собака.

Отправились человек и змея дальше. На опушке леса встретили лису. Выслушав человека, лиса сказала:

— Я не могу сразу ответить на твой вопрос. Ты мне сначала покажи, из-под какого камня ты змею вытащил.

И пошли они втроем к тому камню. Лиса велела змее лечь на прежнее место, а человеку — придавить ее камнем. И вот змея легла, человек придавил то место тяжелым камнем. Тогда-то лиса нашла, что сказать:

— Ну, змея, вылезай-ка сама из-под камня. То-то же! Коль не знаешь, что на добро отвечают добром, лежи здесь, пока не сдохнешь и не высохнешь.

С тех пор прозвали лису хитрой, и на добро стали отвечать добром. Оттого, что лиса помогла человеку, хвост ее стал пышным. А человек с тех пор всегда убивает змей-гадюк.